May 29th, 2017

Конг

Эти странные дуэлянты - 1

- Шпага?! Пистолет?!, - запальчиво воскликнул генерал Исаак Путнам, приняв вызов на дуэль. - Нет! Так как вызвали меня, то право выбора оружия за мной, и я выбираю... -

Затем лица секундантов вытянулись. Генерал-северянин, слывший большим оригиналом, и здесь остался верен себе. Условия дуэли, предложенные вызвавшему его офицеру Южной армии (дело происходило в 1864 году, во время Гражданской войны в США), отличались крайней простотой. Сходиться лицом к лицу было вовсе не нужно. Просто в назначенный день и час каждый из противников должен был в присутствии секундантов взять в руки свечу заранее обговоренной большой длины, сесть на стул, зажечь фитиль...

И вот тут-то, собственно, и начиналась сама дуэль. Просто стул дуэлянта должен был находиться рядом с бочонком с хорошей порцией пороха, - а свечу надо было поставить прямо на него. И тот из противников, кто первым приподнимался со своего места, признавался побежденным и трусом.

Секунданты откланялись. Некоторое время спустя также вытянулось лицо и у самого офицера-южанина. Но право выбора оружия действительно принаджлежало генералу, генерал свой выбор сделал, отступить было невозможно.

... Генерал Исаак Путнам уже долго сидел возле своей пороховой бочки, листая Библию и время от времени меланхолично поглядывая на медленно оплывавшую свечку, когда вызвавший его на поединок обидчик прислал посыльного с извещением, что признает свою трусость. Генерал Путнам захлопнул Библию, поднялся с места и только после этого деловито задул свечу. Все, поединок закончился. Один из многих в перечне необыкновенных дуэлей за всю историю человечества.


(Продолжение следует.)

Автор: Александр Мидлер.

Источник: журнал "Вокруг света", № 3, 1969 г.